Critique de film – Roman J. Israel, Esq. (2017)

Roman J. Israël, Esq , 2017.

Réalisé par Dan Gilroy.
Avec Denzel Washington, Colin Farrell, Carmen Ejogo, Amanda Warren, Tony Plana et Sam Gilroy.

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SYNOPSIS:

Après plus de 30 ans en tant que cerveau d'un petit cabinet d'avocats, la vie de Roman J. Israel est bouleversée. Le leader de l'entreprise est dans le coma et l'entreprise est confiée à un avocat d'entreprise hors pair. Roman est obligé de travailler pour lui et se retrouve bientôt confronté à une crise de conscience.

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Ce que représente le J reste un mystère. Mais dans le premier film de Dan Gilroy depuis Somnambule , il est clair de manière transparente ce que représente Roman J. Israel. C'est un avocat de la défense idéaliste et il est assez précis pour ne jamais laisser de côté l'Esq. Lorsqu'on lui demande ce que cela signifie, il le décrit comme un terme d'honneur - au-dessus d'un gentleman, mais en dessous d'un chevalier. Bref, quelque chose d'anachronique. Tout comme l'homme lui-même.

Il y a une autre chose à propos de lui. Il est autiste. Pas dans un Homme de pluie en quelque sorte, mais suffisamment pour ne pas toujours comprendre l'effet de ce qu'il dit sur les autres. Il ne rentre pas dans le monde lisse du droit des sociétés dans lequel il est forcé : sa marche est plutôt chaotique, son costume est daté et il utilise un téléphone à clapet – avec Keep On Truckin’ comme sonnerie. Quelque chose d'un cadeau à un acteur du calibre de Denzel Washington. Il est au centre de la dernière incursion du scénariste / réalisateur Gilroy dans le ventre de Los Angeles. Après avoir mis les médias à l'honneur dans Somnambule , sa cible semble désormais être le système judiciaire moderne, vu à travers les yeux idéalistes d'Israël qui, jusqu'à présent, a travaillé dans une distorsion temporelle d'un bureau, avec ses panneaux de bois, ses post-it collés partout et un ordinateur si archaïque il a probablement encore une fente pour une disquette.

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Il s'agit d'un film pour une personne, avec seulement deux vrais seconds rôles : Colin Farrell dans le rôle de George, l'avocat pointu dont la société reprend le cabinet où travaille Roman, et Carmen Ejogo dans le rôle de Maya, qui dirige un groupe local de défense des droits civiques. Ses relations avec les deux ont la capacité de prendre l'histoire dans des directions intéressantes, mais elles ne le font jamais et, en tant que personnages, elles finissent par être sous-écrites, malgré les efforts des acteurs pour leur insuffler un peu de vie. Gilroy est trop occupé à essayer de comprendre ce qu'il a en vue cette fois-ci, mais sa vision est floue.

Le monde juridique dans lequel Roman se trouve a un objectif beaucoup plus clair : gagner de l'argent avec ses clients, qu'ils puissent ou non se le permettre. Oubliez la justice et oubliez le travail pro bono : ils ne sont que pour les apparences et pour générer plus de clients. C'est une cible évidente et, une fois que Gilroy a établi cela, le récit perd son chemin, s'affaissant mal au milieu lorsque Roman obtient ce qu'il veut. Ou ce qu'il pense vouloir. À un peu plus de deux heures, il a besoin d'une taille judicieuse et d'une mise au point plus nette, plutôt que de se concentrer uniquement sur son personnage central.

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Ce qui veut dire qu'il y a une raison de voir le film et une seule raison. Washington. Il ne déçoit pas – ce serait une surprise s'il le faisait – et, bien que ce ne soit probablement pas tout à fait au niveau de certaines de ses meilleures performances, c'est toujours de premier ordre. Mais dans l'ensemble, le film n'est pas à la hauteur de son potentiel – et il n'est pas à la hauteur de lui.

Évaluation du mythe scintillant – Film : ★ ★ / Film : ★ ★ ★

Freda Cooper. Suivez-moi sur Twitter .

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