Critique de film – Un geste futile et stupide (2018)

Un geste futile et stupide , 2018.

Réalisé par David Wain.
Avec Will Forte, Domhnall Gleeson, Martin Mull, Joel McHale, Thomas Lennon, Josh Gemberling, Matt Walsh, Rick Glassman, Jon Daly et Seth Green.

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SYNOPSIS:

Dans les années 1970 et 1980, le succès et l'influence de National Lampoon créent un nouvel empire médiatique supervisé en partie par le brillant et troublé Doug Kenney.

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Un geste futile et stupide , adapté du livre de 2006 de Josh Karp sur l'ascension et la chute du légendaire groupe de comédie National Lampoon, ne peut par-dessus tout être blâmé pour son approche affectueuse de son sujet. Alors que les inconditionnels de Lampoon n'apprendront pas grand-chose de nouveau, ceux qui n'ont qu'une connaissance superficielle de l'histoire de la publication devraient trouver beaucoup à apprécier ici.

Réalisateur David Wain ( Été américain chaud et humide , Modèles de rôle ) est certainement un choix de jeu pour aborder le matériau, étant donné le ton distinctement Lampoon-esque d'une grande partie de son travail de comédie, résultant en une méta-comédie charmante et décalée sur les origines du magazine original et le gigantesque empire médiatique dans lequel il a fait boule de neige.

Les deux hommes au centre sont Doug Kenney (Will Forte), un comédien brillant mais frustrant dont presque chaque remarque est une doublure lapidaire, et son partenaire dans le crime Henry Beard (Domhnall Gleeson), le ballast le plus ancré qui a effectivement maintient l'entreprise à flot. Après avoir lutté pour trouver un financement et s'installer sur un style artistique gagnant, National Lampoon devient finalement un succès, mais ce n'est vraiment que le début de cette histoire fascinante.

Dans un style que Kenney lui-même aurait probablement approuvé, Un geste futile et stupide prend une histoire assez conventionnelle de chiffons à la richesse à la cocaïne et l'imprègne d'un dispositif de cadrage conscient de soi, dans lequel un Kenney plus âgé (joué par le brillant Martin Mull) réfléchit sur son passé, tout en ridiculisant de manière hilarante (!) nature circonscrite de la plupart des films biographiques.

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L'ancien Kenney arrête même le film à un moment donné pour afficher une longue liste de choses qui ont été modifiées par rapport à la vie réelle pour 'un rythme, un impact dramatique ou parce qu'ils en avaient envie'. La version de Mull de Kenney se moque également de l'absurdité d'un Will Forte de 47 ans jouant un homme de deux décennies son cadet, accrochant étourdiment un abat-jour au-dessus de la concession même si, en fin de compte, c'était assez facile à accepter malgré tout.

C'est cet esprit plein d'esprit et anarchique qui permet vraiment au film de triompher de certains de ses éléments dramatiques les plus familiers, à savoir les problèmes de relation de Kenney avec deux partenaires qui souffrent depuis longtemps (Camille Gauty et Emmy Rossum), et les inévitables crises de cocaïne, généralement aux côtés de son copain. Chevy Chase (joué avec une délicieuse délectation par le plus grand fan de Chase au monde, Joel McHale).

L'héritage de National Lampoon est si répandu et inestimable qu'il est juste de dire qu'un film de 102 minutes ne peut que lui rendre justice, d'autant plus qu'il doit équilibrer le référencement de pierres de touche culturelles comme Maison des animaux et Caddyshack – la production de chacun étant brièvement présentée ici – avec les habitudes de plus en plus implosives de Kenney. Il serait absurde d'appeler ce film quelque chose qui s'approche d'un récit « faisant autorité », mais avec son rythme rapide, son scénario intelligent et son style de roue libre, il fournit un aperçu précieux du processus créatif de la comédie et des tendances autodestructrices qui tragiquement accompagner si souvent le génie comique.

Cependant, la principale raison pour laquelle le film fonctionne avant tout, ce sont les efforts considérables d'une merveilleuse distribution d'ensemble. Forte mène le peloton avec une performance tour à tour charmante, exaspérante et sincère, qui, à tout le moins, ressemble à une distillation parfaite de l'essence de l'homme. Domhnall Gleeson, bien qu'il n'ait pas autant à faire, est un homme droit agréablement relatable qui essaie de garder Kenney sous contrôle, bien que le travail de Forte soit mieux renforcé par la gamme absolument empilée de pièces et de camées.

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Matt Walsh, Thomas Lennon, Joel McHale, Camille Gauty et Emmy Rossum obtiennent les rôles les plus importants en tant que personnages centraux dans la vie de Kenney, mais il y a aussi des camées clignotants et vous manquerez de David Krumholtz, Ed Helms, Seth Green , Annette O'Toole, Paul Scheer, et le plus hilarant, Paul Rudd (sérieusement, gardez les yeux ouverts pour celui-là). Ailleurs, le casting est complété par Natasha Lyonne et Matt Lucas en tant qu'écrivains de Lampoon, et Erv Dahl est mémorable dans quelques brèves scènes avec une impression parfaite de Rodney Dangerfield.

Lorsque tous les hi-jinks farfelus de la comédie sont terminés, cependant, Wain n'a pas peur de sombrer dans la dernière ligne droite, se plongeant dans la déception ressentie par le père de Kenney en particulier, l'escalade de sa toxicomanie, une cure de désintoxication malavisée. retraite accompagné de Chevy Chase, et son dernier rendez-vous avec l'oubli. C'est à ce stade que la vanité de cadrage centrale du film – de faire raconter la vie de Kenney par une version plus ancienne de lui-même qui n'a jamais été autorisée à exister – revient à la maison, et bien que cela puisse ressembler à un tapis pour ceux qui ne le sont pas. t conscient de l'histoire réelle, qui ne ressemble jamais vraiment à l'intention des cinéastes (d'où la raison pour laquelle elle est mentionnée dans cette critique).

Bien que l'on puisse sortir de Un geste futile et stupide croyant simplement que le gène du talent et le gène a ** trou vont de pair, l'approche complète de Wain de son sujet humanise suffisamment Kenney, jusqu'à la nature fascinante et ambiguë des derniers instants de l'homme. Pourtant, par-dessus tout, le film est une célébration de la comédie et de la créativité, et en particulier de la marque singulière des deux pour laquelle la publication de Kenney est devenue célèbre.

Évaluation du mythe scintillant – Film : ★ ★ ★ / Film : ★ ★ ★ ★

Shaun Munro – Suivez-moi sur Twitter pour plus de divagations cinématographiques.

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