Interview exclusive – Le réalisateur et scénariste de Damascus Cover Daniel Zelik Berk sur les thrillers d'espionnage, travaillant avec John Hurt et présentant John Travolta à Quentin Tarantino

Rafael Motamayor discute avec Daniel Zelik Berk sur l'adaptation de livres, le tournage au Maroc et plus encore…

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Comment avez-vous découvert le livre d'Howard Kaplan ?



était producteur délégué pour Lionsgate il y a des années et j'ai réalisé Parfois, ils reviennent… pour plus qui est adapté d'un roman de Stephen King, et même si je n'étais pas particulièrement fier de ce film, c'était essentiellement mon école de cinéma. J'ai réalisé que le problème que j'avais était le scénario, qui m'a été donné et je ne pouvais pas beaucoup le changer - je ne suis même pas particulièrement intéressé par l'horreur. J'ai décidé que je trouverais un roman pour adapter ou écrire un scénario que j'aimais vraiment, et j'ai dit que je ne m'arrêterais pas tant qu'il ne serait pas fait. J'aime les thrillers et les choses qui parlent du Moyen-Orient, et il y a un thème dans l'histoire des enfants, qui m'a frappé depuis que j'ai récemment eu une fille - alors je me suis retrouvé attiré par le roman.

Avez-vous beaucoup changé par rapport au livre ?

La première chose que j'ai faite a été de changer le décor, pour que ce soit en même temps que la chute du mur de Berlin. Principalement parce qu'à l'époque, cela semblait être une chose impossible - tout le monde pensait que la guerre froide durerait éternellement et cela a donné au monde beaucoup d'espoir apparemment sorti de nulle part. J'aime que dans le film il y ait un peu ce même sentiment pour le Moyen-Orient, que les choses pourraient s'améliorer. Ce qui était si bien avec Howard, c'est qu'il comprend qu'une adaptation doit être une chose différente. Vous pouvez et devez changer les choses, mais la colonne vertébrale est la même. Une chose que j'ai aimée dans le roman, c'est qu'il y a beaucoup de rebondissements mais tout est organique. C'est la base du genre espion, c'est comme ça qu'ils fonctionnent. Cependant, j'ai trouvé cela manquant dans de nombreux films d'espionnage. Vous êtes assis là et vous travaillez très dur pour deviner les rebondissements, mais à la fin, tout n'était qu'un rêve ou un personnage qui n'a jamais été présenté était la taupe depuis le début. Vous vous sentez trompé. Le roman avait une très bonne fin qui m'a aidé, et je l'ai en fait amélioré. John Hurt, quand je lui ai envoyé le scénario, m'a appelé au téléphone et m'a dit : « J'adorerais faire votre film, mais je ne peux pas parce qu'il y a quelque chose de non résolu à propos de mon personnage et je ne pense pas que la fin soit tout à fait correcte. ” J'ai demandé ce qu'il voulait dire, ce qu'il voulait changer et il a répondu : « Je n'en ai aucune idée. Vous êtes l'écrivain, vous le comprenez. Je ne peux pas faire le film tel qu'il est, mais si vous le réécrivez et pensez à quelque chose de mieux pour mon personnage, alors je le ferai. J'y ai pensé et finalement la fin est meilleure et encore plus inévitable qu'avant.

Qu'as-tu appris cette fois-ci ? Comment s'est passé le tournage par rapport à votre premier film ?

C'est une très bonne question à laquelle je pense beaucoup. Cette fois, j'ai essentiellement décidé de faire tout ce qu'il fallait pour que ce film soit réalisé, et je ne suis pas sûr d'avoir en moi la force de le refaire. Cela a vraiment demandé beaucoup d'énergie et d'efforts, donc je pense que chaque décision que j'ai prise a contribué à faire le film. Ai-je des regrets ? Non, si quoi que ce soit, nous aurions pu utiliser plus d'argent, mais nous ne pouvions pas. Ce n'est pas un genre habituel pour un film indépendant, c'était un projet ambitieux.

Comment s'est passé le tournage sur place ?

Le tournage principal s'est déroulé au Maroc, à Casablanca. Et c'était en fait parfait, parce qu'il fallait doubler pour Damas et un peu pour Jérusalem. Donc ça a fini par être un bon doublé pour la Syrie, car on ne pouvait évidemment pas tourner à Damas, et c'est relativement peu cher. C'était très difficile de tourner là-bas à cause de la langue, principalement le français et l'arabe. Et nous avons dû faire venir beaucoup d'acteurs, donc c'était aussi cher, mais comparé à d'autres endroits, cela nous a permis de tourner plus de jours et cela a donné au film un aspect unique. Israël était spectaculaire. Le problème était que c'était un peu plus cher, et vous ne pouvez pas y tourner trop longtemps car vous ne savez pas ce qui peut arriver le lendemain. C'est un bon endroit pour quelques jours, mais une assurance pour un mois devient risquée.

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En quoi Damascus Cover est-il différent des films d'espionnage comme Bond ?

Je pense que c'est plus profond et démodé. Plus comme une histoire de John le Carré en ce sens qu'il y a beaucoup de rebondissements et que vous ne pouvez faire confiance à personne. Ce n'est pas vraiment un film d'action, ce qui nous a un peu embêté dans la mesure où certains voulaient Mission impossible , quand il s'agit plutôt d'un puzzle. Je pense que c'est classique, et la fin est quelque chose que la plupart des gens ne devineront pas, mais c'est presque inévitable d'une manière que vous penserez immédiatement bien sûr que c'est la réponse ! Je pense que nous avons enfilé l'aiguille tout au long du film pour que ni le public ni le personnage principal ne soient traités comme des idiots.

Votre page IMDb indique que vous avez présenté John Travolta à Quentin Tarantino. Comment est-ce arrivé?

C'est une histoire intéressante et inédite. Je travaillais dans une société de production de gestion et je suis devenu ami avec John. C'était à l'époque où sa carrière n'était pas à son meilleur, alors il rencontrait beaucoup de réalisateurs sans beaucoup de chance. Alors un jour, j'étais à une projection de Chiens de réservoir et j'ai rencontré Quentin, et je lui ai parlé et lui ai dit que je travaillais avec John Travolta et lui ai demandé s'il serait intéressé à le rencontrer. Immédiatement, il a dit « John Travolta ? Oh mon Dieu, c'est mon acteur préféré, je n'ai pas de rôle pour lui mais je l'aime.' Fait intéressant, John n'avait jamais entendu parler de lui. C'était un film à petit budget avec des acteurs inconnus, donc Quentin n'était pas grand à l'époque. Et John venait du cinéma familial, comme le Regardez qui parle films, et il avait un peu peur de jouer un gangster, et ça changeait son public. Puis il a rencontré Quentin, et il a finalement écrit le rôle pour lui et cela a fini par être un énorme tournant dans la carrière de John.

Comment était la direction de Jonathan et John ?

Johnathan n'était pas seulement un acteur, mais aussi un producteur, et il était ravissant. Il était super préparé et prêt. Il a également pris sur lui de se présenter à chaque personne sur le plateau et de s'assurer qu'ils étaient à l'aise et pouvaient compter sur lui. Avec John Hurt, nous n'avons pas eu autant de jours ensemble, et c'était les deux premiers jours de tournage, ce qui était difficile car personne ne se connaissait et vous êtes toujours stressé et nerveux, mais John était toujours fantastique et bien préparé. . John a été très patient, et c'était vraiment triste parce que quand nous avons fait l'ADR (remplacement de dialogue automatisé), il m'a dit : « Tu pensais que je n'allais pas y arriver, n'est-ce pas ? Vous pensiez que je serais mort. Et à ce moment-là, sa voix avait disparu et nous ne pouvions plus enregistrer. Vous savez, ce qui est bizarre, c'est qu'à la fin du film, John Hurt dit au revoir. Sa dernière ligne est 'au revoir, mon ami' à un gars de la scène, mais en gros, il dit au revoir au public. Nous lui avons donc dédié le film, la toute dernière carte après le générique étant une dédicace à John.

Daniel Zelik Berk, merci beaucoup !

Damascus Cover a fait sa première au Festival du film de Manchester et devrait sortir au Royaume-Uni fin 2018.

Rafael Motamayor est un journaliste et cinéphile basé en Norvège. Vous pouvez le suivre sur Twitter .

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