Interview exclusive - Les auteurs de la série Web indépendante Cops and Monsters, maintenant sur Amazon Prime

Alex Moreland discute avec les auteurs de la série Web indépendante Cops and Monsters – Laura A Anderson, Roland Moore et James T Harding…

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Inspiré par des programmes populaires comme Buffy contre les vampires , Ange et Être humain , Flics et monstres est une version innovante des caractéristiques d'un genre très apprécié, les mettant à jour pour une nouvelle ère - et mettant le tout en Écosse. Avec une foule d'écrivains de télévision professionnels donnant vie à la série, Flics et monstres a d'abord trouvé une maison sur YouTube, a été acclamé par la critique et a maintenant été repris par Amazon. Le thriller policier surnaturel est désormais exclusivement disponible sur Amazon Prime, qui sera le foyer de tous les futurs versements potentiels…



Alors, pourriez-vous nous dire un peu comment vous vous êtes impliqué pour la première fois avec Cops and Monsters ?

Roland : Je connaissais Fraser Coull depuis un moment via Twitter – même si nous ne nous sommes pas rencontrés en personne – et il m'a demandé si je voulais écrire un mini-épisode spécial. Je connaissais la série, j'avais une vague idée en tête et je pensais que ce serait amusant à faire. Alors j'ai dit oui !

James : J'ai parlé à Fraser lorsque je dirigeais les médias sociaux pour une émission de télévision sur laquelle il publiait beaucoup. Il est très attachant, comme vous le savez, donc je l'ai suivi aussi depuis mon compte personnel. Il m'a envoyé les scripts de la série complète, qui avaient déjà fait l'objet de quelques brouillons à ce stade, et nous nous sommes rencontrés pour que je puisse faire quelques suggestions. Je ne pense pas qu'il ait été convaincu par l'idée d'un éditeur de script à ce moment-là, mais je l'ai clairement persuadé que cela valait la peine d'en avoir un car il m'a gardé pendant toute la série.

Laura : James T. Harding, l'éditeur de script pour Flics et monstres et auteur du brillant Storm in a Teacup episode, m'a mis en contact avec Fraser Coull. Après avoir envoyé un exemple de scénario que j'avais écrit - une comédie sur la fin du monde - nous avons discuté de ma prise en charge du scénario de l'épisode 5. J'avais tout entendu sur l'émission de James et j'avais hâte de m'impliquer; à l'époque, je venais de terminer de travailler sur un long métrage dramatique et sur une émission de CBBC, et je cherchais quelque chose de nouveau dans lequel m'enfoncer les dents.

À quoi ressemblait votre processus d'écriture - comment votre épisode est-il passé de l'inspiration au produit fini ?

James: Dans une émission scénarisée, les auteurs d'épisodes ne contrôlent normalement pas ce qui se passe dans leurs épisodes - leur travail consiste à écrire les histoires convenues par l'équipe de l'histoire. Mais pour Flics et monstres , Fraser tenait à donner aux scénaristes de l'épisode la possibilité d'apporter plus d'eux-mêmes à la série, donc les documents d'histoire étaient assez flexibles, et il a encouragé Laura et moi à proposer nos propres personnages invités originaux pour étoffer les histoires.

Laura: J'ai lu la bible de la série et le court aperçu de l'épisode que Fraser avait assemblé, et je les ai utilisés comme base pour proposer un traitement à Fraser et James. Nous avons traversé cela ensemble, apportant quelques modifications en fonction de ce qui s'était passé lors du tournage de l'épisode précédent, de la disponibilité des acteurs et des options de localisation, et il me restait à écrire l'épisode. C'était très amusant et j'ai (espérons-le) pu injecter un peu de comédie dans le scénario - quelque chose qui est très important pour moi - ainsi que créer les arcs dramatiques nécessaires pour mettre les choses en place pour la grande finale. J'ai vraiment aimé venir avec le groupe d'entraide et les personnages présents, j'ai pris beaucoup de plaisir à faire se rencontrer Maya et Alexis pour la première fois en prison, et j'ai adoré créer le sympathique vampire, Alicia.

Roland : Connaissant le monde de la série, j'étais intéressé à raconter une 'petite' histoire qui reflétait ce monde plus large. Pour moi, les petites histoires émotionnelles sont parfois plus intéressantes que celles racontées à l'échelle mondiale. Et dans cet esprit, spoilers, j'ai eu l'idée d'une mère essayant de joindre sa fille et de récupérer la fille qu'elle avait élevée. Mais la mère devait garder cela secret pour de nombreuses raisons – pour son travail, pour la sécurité du pays. C'était donc une histoire simple, mais chargée d'émotion, d'amour maternel contre une responsabilité plus large. Cela pose de grandes questions telles que pouvez-vous jamais abandonner votre amour pour un enfant ou jusqu'où iriez-vous pour protéger votre enfant ?

James: Dans mon cas, le dossier était de proposer un camée pour Sophie Aldred, donc, vous savez, pas de pression ou quoi que ce soit… Mon traitement d'épisode original avait un personnage d'une scène appelé Lord MacDiarmid, un vampire conservateur de l'establishment, le type qui pend dans des clubs de gentlemen, alors je l'ai inversé par sexe et lui ai donné un rôle beaucoup plus important dans l'histoire du premier brouillon. Fraser l'aimait suffisamment pour l'intégrer dans la trame de fond de la série (je ne suis pas autorisé à vous dire exactement comment), alors peut-être verrons-nous plus de Lady MacD dans les prochains épisodes…

Roland : J'ai présenté l'idée à Fraser et il a aimé. Je suis parti et j'ai écrit une première ébauche qui semblait assez bien fonctionner. Je pense que nous avons effectué quelques modifications mineures et que l'épisode était prêt à être diffusé. Assez indolore vraiment! Le tournage était terminé et j'étais content de ce que l'équipe avait fait. Les performances de Joanna Harte et Simon Weir étaient adorables – alors qu'ils luttaient contre le dilemme émotionnel de l'épisode. De plus, il y a là aussi la couche d'attraction non partagée – que Norris ressent pour Astrid.

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Sophie Aldred dans le rôle du vampire Lady MacDiarmid

Comment pensez-vous que Cops and Monsters s'intègre dans le genre surnaturel plus large? Selon vous, qu'est-ce qui le distingue?

Laura: Je pense qu'il n'y a pas seulement de la place pour plus d'émissions sur le monde surnaturel, mais il y a un énorme appétit pour cela. Personnellement, je ne m'en lasse pas - je regarde encore Buffy dès que j'en ai l'occasion ! Pour moi, Flics et monstres est unique en raison de l'angle écossais qu'il apporte aux choses et du monde narratif créé par Fraser. J'aime particulièrement la complexité des personnages principaux, comme Maya faisant les mauvaises choses dans sa quête pour bien faire, à Alexis essayant de se retrouver après des années d'exploitation.

Roland : Je pense que son USP est qu'il pourrait être considéré comme une série policière qui se déroule justement dans une Écosse parallèle où les monstres existent. Beaucoup de monstres. Vous avez une organisation sous-financée qui est traitée comme un football politique, luttant pour contrôler toutes ces factions et empêcher diverses guerres de démarrer. Il y a le drame.

James: La télévision surnaturelle est toujours un genre hybride, car une émission surnaturelle ne vient pas avec une structure d'histoire intégrée de la même manière qu'une émission policière, par exemple. Dans notre cas, nous fusionnons avec le thriller policier, mais en mettant l'accent sur le développement à long terme du personnage.

Évidemment, le passage à Amazon est une belle opportunité – que pensez-vous que cela représente pour la série ? Selon vous, quel sera l'impact de plates-formes comme Amazon Prime sur l'industrie du film indépendant ?

Laura: je suis ravi que Flics et monstres va être vu par les téléspectateurs Prime, et j'espère que c'est un signe des choses à venir. En tant que cinéaste indépendant, il est déjà assez difficile d'obtenir de l'argent pour faire un film, sans parler de trouver de l'argent pour se soumettre à des festivals, créer du matériel de marketing et promouvoir la pièce finie, et tout cela sans aucune garantie que vous finirez au cinéma. Les plateformes de streaming numérique nous donnent la possibilité de diffuser notre travail et d'augmenter la portée de notre audience d'une manière difficile à faire autrement. J'adore aller au cinéma, mais il y a quelque chose de merveilleux à pouvoir se blottir sous des couvertures le soir avec une tasse de chocolat chaud et une série comme Flics et monstres jouer à l'écran dans votre propre maison.

James: Le passage à Amazon Video représente principalement un changement dans le prestige de l'émission. J'espère que nous pourrons en tirer parti pour collecter plus d'argent afin de créer une deuxième série plus ambitieuse. Les producteurs indépendants britanniques vont probablement devoir se pencher sur le marché américain après le Brexit, ce qui signifie que les services de vapeur américains vont être de plus en plus importants ici. Nous avons de la chance que les spectacles et talents britanniques soient déjà reconnus et accueillis aux États-Unis.

Roland : Je pense que le passage à Amazon contribuera à consolider la popularité de la série et à tirer parti de son succès. Avoir une plate-forme sur la série lui donne un sceau d'acceptation qui encouragera probablement de nouveaux téléspectateurs à l'essayer.

James: L'une des principales différences entre Amazon Video et YouTube réside dans les attentes du public. YouTube est la maison non officielle du type de webséries issues des réseaux sociaux : épisodes courts, mises à jour régulières, filmées en continu, probablement drôles, sens de l'interaction avec les créateurs, sens de la communauté autour de l'émission. Les gens hésitent à démarrer une vidéo YouTube de plus de cinq minutes (c'est un fait statistiquement vérifiable); mais sur Amazon Video, je pense que les gens recherchent principalement un contenu plus long – cela ressemble beaucoup plus à la télévision traditionnelle de cette façon. Reste à savoir comment CM tarifs dans ce nouvel environnement. J'espère avoir un aperçu de la façon dont nous devrions aborder la prochaine série une fois que l'émission sera opérationnelle sur Amazon.

Qu'aimeriez-vous le plus que le public retienne en regardant votre épisode de Cops and Monsters ?

Roland : J'espère qu'un public sera ému par le dilemme d'Astrid et peut-être touché par sa résolution. Mais tant qu'ils apprécient, ça ne me dérange pas ! Et ils aimeront peut-être le pull de Noël de Norris…

James: Toute la série parle de la montée du fascisme – une coïncidence complète, car nous ne savions pas ce qui allait se passer dans la politique mondiale en 2015 lorsque Fraser et moi avons écrit la bible de la série. Dans mon épisode, Maya laisse ses préjugés contre les loups-garous prendre le dessus sur elle. J'espère que l'émission aidera les gens à reconnaître ces tendances néfastes en eux-mêmes (nous en avons tous) et à prendre le recul nécessaire pour y faire face.

Laura: Que même quand il y a des ténèbres dans le monde, il y a des moments de légèreté, d'amour et de légèreté, et qu'il y a à la fois un peu de bien et un peu de mal en chacun.

Laura A Anderson, Roland Moore et James T Harding – merci beaucoup !

Cops and Monsters est disponible en streaming en ligne sur Amazon Prime maintenant. Crédit image : Sonja Blietschau.

Alex Moreland est un écrivain indépendant et critique de télévision; tu peux suivez-le sur Twitter ici , ou consultez son site ici .

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