Larry Cohen discute d'une vie de prise de risques, de l'impact de ses films et du prochain documentaire King Cohen: The Wild World of Filmmaker Larry Cohen

Jason Souza discute avec Larry Cohen…

Larry Cohen, c'est beaucoup de divertissement. Il est le conteur rare qui a chevauché la ligne entre plusieurs genres depuis les années 50, et conserve toujours une carrière active à Hollywood. Sa production d'exploitation s'accompagne presque toujours d'une analyse et d'une critique sociales nuancées. Il a eu une influence massive sur le cinéma de blaxploitation avec César noir et Enfer à Harlem (tous deux 1973). Il a eu plusieurs succès d'horreur grindhouse, à commencer par le film mutant baby-run amok C'est vivant (1974), choc prémonitoire Dieu m'a dit de (1976), film monstre à haut concept Q : Le serpent ailé (1982), et la satire critique du consommateur Le truc (1985). Plus récemment, il a écrit le scénario du film de Joel Schumacher Cabine téléphonique (2002) et continue d'écrire et de développer des scénarios et des histoires pour le cinéma. Il est obstinément indépendant depuis plus de cinquante ans et est actuellement le sujet mérité d'un documentaire intitulé King Cohen : Le monde sauvage du cinéaste Larry Cohen . M. Cohen a eu la gentillesse de rompre avec son emploi du temps chargé pour avoir une conversation avec Flickering Myth…

  King-Cohen-affiche-1-600x888



Ma première question est la suivante : vous avez eu un contrôle artistique complet ou presque complet sur vos films. Pensez-vous que c'est encore possible pour les cinéastes d'y parvenir aujourd'hui ?

Oh, bien sûr. Certaines personnes l'obtiennent, en particulier s'ils ont eu un gros succès, puis ils l'obtiennent sur leur prochaine photo, et donc, finalement, ils ont un énorme désastre et ils ne l'obtiennent plus. Mais vous savez, il a toujours été possible d'obtenir une autonomie au sommet ou au bas de l'échelle, là où personne ne s'en soucie. Donc, vous savez, j'avais généralement un budget inférieur. Les studios n'avaient tout simplement pas le temps de me superviser et ils m'ont laissé partir faire mon film et le livrer. Donc, personne n'a eu d'entrée pendant que nous tournions. Personne n'est venu sur le plateau, personne n'a regardé les quotidiens, personne ne m'a donné de notes. C'était juste une question de partir et de faire la photo.

Wow, c'est une excellente façon de le faire.

J'ai été gâté. Je vais te dire, je ne pouvais pas faire autrement. Quand j'ai essayé de travailler avec des producteurs qui intervenaient tout le temps, dans quelques cas, j'ai simplement quitté la scène parce que je ne pouvais pas faire mon film comme je le voulais et que je n'étais pas intéressé à faire c'est leur chemin.

J'imagine que faire des films en commission n'est pas du tout satisfaisant.

Chaque fois que vous prenez une décision, vous devez la vérifier avec les gens et maintenant ils doivent la diriger par des cadres qui n'ont aucune expérience cinématographique, généralement. Ils viennent d'une banque, et au moment où vous obtenez une réponse, il est tout simplement trop tard pour faire ce que vous vouliez faire parce que vous avez déménagé dans un autre endroit. Vous savez, c'est une expérience frustrante mais beaucoup de gens passent par là et ils aiment avoir leur nom sur la photo. Et vous savez, c'est ce qu'ils font et ma carrière a été très différente. C'est celui où je prends toutes les décisions et il y a très peu de collaboration avec qui que ce soit d'autre.

Cela ressemble à un rêve.

Tant que les photos sont correctes.

Vos films sont plus socialement conscients que beaucoup, en particulier dans l'exploitation. Le commentaire social dans vos films se présente-t-il naturellement comme un sous-produit de l'histoire ? Ou avez-vous une déclaration sociale que vous voulez faire et ensuite construire l'histoire autour de cela ?

Eh bien, j'aime faire une image de quelque chose. Et vous savez, j'ai traité de l'avortement et du racisme et de nombreux sujets, et des abus des consommateurs comme dans Le truc , où le produit est mis sur le marché qui tue des gens. Tous les jours, je regarde la télévision et il y avait des publicités pour les cigarettes, mais maintenant il n'y en a plus. Maintenant, ce ne sont que des drogues, ce sont tous des médicaments quelconques et chacun d'entre eux a des effets secondaires qui peuvent très bien vous gâcher la vie ou vous tuer. Et ils les annoncent aussi à la fin. Cela pourrait causer des maladies en phase terminale, et ils en font toujours la publicité à la télévision. C'est presque une routine comique d'écouter les avertissements à la fin des publicités. Alors, Le truc était vraiment quelque chose comme ça. À propos du cynisme des grandes entreprises. Qu'ils vous vendront n'importe quoi, même si cela vous tue, puis le nieront.

Oui. Et j'ai l'impression que vos films ont été vraiment prémonitoires en prédisant presque la prolifération de ces problèmes sociaux. Comme dans God Told Me To, il s'ouvre sur une attaque de tireur d'élite, qui, si ce film était tourné maintenant, l'ouvrir avec une scène comme celle-là, je pense, serait vraiment dangereux, ou subversif… ou considéré comme ça, de toute façon.

Et croyez-le ou non, avouons-le, les terroristes de l'Etat islamique, leurs derniers mots avant de faire exploser les gens sont : 'Dieu est bon'. Donc, c'est assez proche de Dieu m'a dit de . Je veux dire, vous savez, il est très prévisible qu'une masse de meurtres viendrait au nom de Dieu parce que ce n'est pas nouveau, ça dure depuis des siècles. Regardez toutes les personnes qui ont été massacrées au fil des ans au nom de Dieu. Donc, c'est juste... c'est pour ça que j'ai fait la photo, en fait. Après être allé au musée d'art de Londres, j'ai regardé toutes les peintures classiques sur des thèmes religieux. Parce qu'à une époque tous les artistes étaient subventionnés par l'église, et on leur disait de faire des peintures religieuses. Et ils ont fait de magnifiques peintures religieuses avec certaines des scènes les plus violentes jamais imaginées. Avec des gens poignardés et transpercés avec des lances et des gens avec des dizaines de flèches sortant de leur corps et pardonnez-moi, mais même l'image de Jésus… clouée sur une croix. Je ne pouvais pas penser à une image plus violente qu'un homme crucifié… et c'est la base de toute une religion. Donc, vous savez, il n'y a rien d'aussi violent que la religion et cela a causé plus de morts qu'autre chose. Et aujourd'hui, nous avons une autre religion qui terrifie les gens, alors, Dieu m'a dit de est aussi efficace ou aussi significatif aujourd'hui qu'il l'était quand nous l'avons fait il y a quarante ans. Soit dit en passant, Tony Lo Bianco est le seul membre de la distribution encore en vie. Nous venons d'avoir une projection à New York. Il est venu et nous avons apprécié de nous revoir. Mais je lui ai rappelé qu'il est le seul membre survivant de la distribution.

C'est assez ironique.

Jeunes et vieux, ils sont tous partis.

J'ai grandi catholique, et je me souviens quand j'étais enfant d'aller à l'église et nous avions une représentation très graphique de cela à l'autel, de Jésus crucifié avec le sang qui coulait de la couronne d'épines et tout.

Eh bien, vous êtes censé boire le sang de Jésus, n'est-ce pas, dans le cadre de la cérémonie ? Je veux dire, allez. Si vous y réfléchissez, c'est une pensée assez sanglante, que vous buvez le sang d'un homme crucifié. Je ne suis contre aucune religion. Je ne pratique aucune orthodoxie religieuse, mais je pense que tout groupe qui pense qu'il est le seul et que tous les autres iront en enfer, je ne peux pas supporter cela.

Je suis d'accord. Je ne peux pas comprendre ça non plus. Il y a actuellement un documentaire en cours de réalisation sur vous, King Cohen, qui est génial. Je suis tellement excité de voir ça. Qu'avez-vous pensé quand on vous a dit qu'un film était en train d'être fait pour honorer votre héritage ?

Eh bien, cela m'a complètement surpris. Je ne l'ai pas préconisé ou je ne l'ai pas cherché ou recherché. Je ne connaissais pas les personnes qui faisaient la photo. Ils m'ont juste appelé et m'ont dit qu'ils voulaient faire un film sur moi et j'ai dit: «Eh bien… allez-y. Je coopérerai de la manière que vous voudrez, mais je ne veux pas y contribuer. Comme vous pouvez le voir dans mes autres films, j'ai le contrôle total de mes films et je ne voulais pas y aller et essayer de leur enlever leur autonomie et leur dire quoi faire et je savais que si je m'impliquais, je serais faire juste ça, alors j'ai pensé, je vais juste rester en dehors de ça et les laisser faire le film et voir ce qui se passe et, euh, je n'ai même pas encore vu la photo. Je vais le voir au Canada à Montréal au festival (Fantasia Film Festival).

  Larry-1-600x337

Ce sera incroyable parce que vous pourrez le voir avec une foule pour la première fois.

C'est vrai. Et je verrai la réaction et euh, je suis sûr qu'il y aura quelque chose là-dedans que je n'aimerai pas, mais je suis sûr qu'il y en aura beaucoup que j'aimerai, et donc je vais juste y aller et faire partie du public et je serai surpris.

Et j'ai hâte de voir le produit fini, moi-même. Les petits extraits que j'ai vus… Je pense qu'ils sont sur la bonne voie à coup sûr.

J'ai vu la bande-annonce. La bande-annonce avait l'air plutôt bien. Et ils ont de très bonnes personnes comme Martin Scorsese et J.J. Abrams et Rick Baker et vous savez, beaucoup de gens formidables qui ont eu la gentillesse de participer.

Je sais que vous êtes indifférent au film, mais sur quels aspects de votre carrière aimeriez-vous que le documentaire se concentre le plus ? Avez-vous une préférence pour cela ?

Eh bien, je veux dire, j'aimerais qu'ils parlent un peu plus de mon Dossiers privés de J. Edgar Hoover film que j'ai fait en 1973-74, parce que c'est tellement important et pertinent aujourd'hui avec tout ce tapage sur le FBI et l'implication du président avec le directeur du FBI et toutes ces bêtises. Vous savez, M. Hoover était très proche des présidents, en particulier des gens comme Lyndon Johnson. Et quelques-uns des autres. Je veux dire, Lyndon Johnson vivait dans la rue de M. Hoover et ils étaient de grands amis et ont passé beaucoup de temps ensemble et le chien du président Johnson s'appelait J. Edgar. Il a appelé son chien après son directeur du FBI. Et parfois, quand il était dans la rue en train d'appeler le chien, M. Hoover sortait de la maison en pensant que le président l'appelait !

Ils étaient de grands amis et dans toutes les descriptions de leur relation, y compris le merveilleux film qui a été réalisé sur Lyndon Johnson sur HBO, ils les ont fait apparaître comme des adversaires, ce qui n'était pas vrai. Et si quelqu'un a jamais eu des conversations privées, c'était Hoover et les présidents. Parce qu'il leur apportait tout le temps la saleté sur leur opposition et dissimulait leurs erreurs et leurs fautes et si Hoover avait vécu, il n'y aurait pas eu de Watergate, c'est sûr. Et la descente dans le Watergate est venue de Mark Felt, qui était Deep Throat, qui était le directeur par intérim du FBI après Hoover, et donc toutes les informations sont venues directement du FBI qui a fait tomber Nixon et Woodward et Bernstein ont pris le crédit pour ça et manger dessus pendant quarante-cinq ans, et la vérité est qu'ils n'auraient pas attiré autant d'attention si le monde avait su que l'information provenait du FBI - le FBI méprisé. Mark Felt a également fourni exactement les mêmes informations qui ont fait tomber Spiro Agnew qui était le vice-président, et ils ont dû se débarrasser de Spiro Agnew avant Nixon parce que personne n'aurait jamais déposé Nixon s'ils pensaient qu'ils allaient avoir Spiro Agnew comme président. Donc, une fois qu'ils se sont débarrassés de Spiro Agnew, alors Nixon était un jeu équitable après cela. Et Hoover est mort en laissant des instructions explicites selon lesquelles l'administration Nixon devait être renversée, et ils l'ont fait. Et c'est un héritage pour M. Hoover. Rien de tout cela n'était dans le film de Clint Eastwood et rien de tout cela n'a jamais été mentionné dans la presse au fil des ans. Ils n'ont tout simplement rien fait de tout cela. C'est comme si ce n'était jamais arrivé. Personne n'a jamais corrélé la descente du vice-président Spiro Agnew avant Nixon et l'a liée et l'a suivie jusqu'au FBI. Vous savez, quand ils ont finalement révélé que Mark Felt était Deep Throat, ils n'ont jamais vraiment expliqué qu'il était le directeur par intérim du FBI à l'époque. Il n'était qu'un agent du FBI pour la presse, mais il était en fait le directeur par intérim du FBI à l'époque.

Comment le film a-t-il été accueilli à l'époque ?

Eh bien, le problème avec cette photo était que nous n'étions pas très gentils avec les républicains et nous n'étions pas très gentils avec les démocrates. Donc, si vous ne prenez pas parti, vous avez des ennuis. Lorsque nous avons présenté la photo au centre Kennedy à Washington, c'était une erreur parce que personne n'aimait la photo parce que les démocrates ne l'aimaient pas et les républicains ne l'aimaient pas.

Peut-être qu'ils pensaient que Kennedy était dépeint comme…

Ouais, Kennedy a été dépeint comme très égoïste et Lyndon Johnson a été dépeint comme une sorte de despote et de méchant d'une certaine manière et Nixon aussi. Et Roosevelt, même, ne s'en est pas trop bien sorti. Les gens pensaient juste que c'était scandaleux que nous fassions une telle photo. Et malheureusement, le merveilleux Washington Post n'a pas aimé le fait que nous ayons exposé le fait que Deep Throat était le FBI et ils ont délibérément fait tout leur possible pour essayer de saper l'image. Alors, que Dieu les bénisse. C'est un merveilleux journal. Tout le monde pense qu'ils sont les meilleurs mais vous savez, ils sont vraiment un outil du parti démocrate et tout ce qu'ils peuvent faire pour saper l'opposition qu'ils feront. Donc, vous savez qu'ils n'aimaient pas notre photo et ils ont essayé de détruire la photo et j'ai pensé que c'était assez malheureux.

Moi aussi. C'est vraiment sous-estimé.

Vous savez, il n'a pas eu une très grande sortie en Amérique, mais c'était un grand succès en Angleterre. Il a été présenté en première au festival du film de Londres – a eu une réponse merveilleuse. Ils ont rempli la salle, c'était l'Odeon Theatre de Leicester Square, la plus grande salle de cinéma d'Angleterre, et nous avons fait le plein. Et puis l'image a été diffusée pendant environ huit semaines à The Screen on The Hill, qui est un très beau théâtre où toutes les images de Woody Allen sont diffusées, puis la BBC l'a récupérée et l'a diffusée plusieurs fois. Donc, la photo a été bien accueillie en Angleterre parce qu'ils n'avaient pas de problème avec la politique et vous savez, nous avons reçu des critiques selon lesquelles vous auriez pensé que la photo était celle de Lawrence d'Arabie. Je veux dire, les critiques étaient ravies. Je ne pouvais pas croire les critiques. Ce n'étaient que des critiques étonnantes de la part de certains des critiques les plus sévères d'Angleterre. Alors, écoutez, ça me satisfaisait. Et quand je suis allé à Londres pour le premier ministre et qu'ils ont dîné, ils m'ont fait asseoir à côté d'Elia Kazan, donc c'était l'un des plaisirs de ma vie, de passer deux heures à discuter avec Elia Kazan au déjeuner. Cela valait tout le voyage. Et tout ce dont il voulait parler, c'était du film parce qu'il avait été impliqué dans la liste noire…

C'est vrai, parce qu'il avait eu des ennuis...

C'est vrai, et il avait des opinions très arrêtées et il était assez intéressé par cette photo et j'étais content de lui parler mais je n'arrêtais pas de penser, me voici avec Kazan et nous parlons de ma photo. Tout le monde parle avec lui de ses photos, mais il voulait parler des miennes.

C'est tellement cool.

Oui c'était. Ce fut l'un des moments forts de ma vie.

  Larry-3-600x337

Au début de ce film, The Private Files of J. Edgar Hoover, il y a une déclaration selon laquelle le film a été tourné sur des lieux réels du FBI, mais sans l'approbation ou la censure du Bureau. Avez-vous aussi eu des ennuis avec le FBI ?

Personne ne m'a dérangé. Nous avons en fait tourné dans la maison de Hoover, nous avons tourné dans le bureau de Hoover. Nous avons tourné dans l'appartement de Clyde Tolson (le meilleur ami et prétendu amant de Hoover). Nous avons tourné à Quantico, à l'académie de formation. Nous avons tourné au restaurant où Hoover déjeunait tous les jours à l'hôtel Mayflower avec son propre serveur. Nous avons eu le barbier qui a coupé ses cheveux jouer lui-même dans l'image. C'était aussi proche de l'authenticité que vous pouviez l'imaginer, et au début, quand nous sommes arrivés à Washington, nous avons été acceptés pour utiliser des lieux dans un certain nombre d'endroits qui ont été retirés quelques jours plus tard parce que les gens ont découvert que le film parlait de J. Edgar Hoover et ils ne voulaient pas s'en mêler. J'étais donc à Washington avec tous ces acteurs sans endroit où tourner. Et puis le téléphone a sonné et c'était l'appel de la Maison Blanche et apparemment la femme du président Ford avait été une ancienne choriste et elle aimait juste Dan Daily qui était une grande star dans les comédies musicales avec Betty Grable à Fox pendant des années et un grand homme de chanson et de danse , et Betty Ford voulait le rencontrer et le président l'a fait aussi alors ils ont demandé aux deux stars de mon film Broderick Crawford qui jouait Hoover et Dan Daily qui jouait Clyde Tolson de venir déjeuner à la Maison Blanche, alors j'ai dit 'Oh j'aurai de fermer la photo pendant une journée, mais je n'ai de toute façon pas d'endroit où tourner. Alors ils sont allés à la Maison Blanche le lendemain et j'ai téléphoné pour rappeler tout le monde et dire que nous voulions tirer sur votre installation de la pire des manières, mais nous ne pouvons pas le faire aujourd'hui parce que les deux stars sont en train de déjeuner avec le président à la Maison Blanche. J'ai aussi appelé le FBI et j'ai dit aux responsables des relations publiques, nous ne pouvons pas tirer aujourd'hui parce qu'ils sont à la Maison Blanche avec le président Ford. Il a dit : « Puis-je vous mettre en attente ? Il est revenu cinq minutes plus tard et a dit: 'Quand voulez-vous tirer sur Quantico?' J'ai dit: 'Demain!' Après cela, nous avons obtenu tous les emplacements que nous voulions, grâce à Betty Ford.

C'est vraiment cool.

Je ne sais pas ce que nous aurions fait si cela ne s'était pas produit. Je ne pense pas que nous aurions pu faire la photo… Crawford/Hoover et Tolson/Daily, ils ont déjeuné avec le président et Kissinger et Rockefeller et Mme Ford à la Maison Blanche et nous avons même eu la limousine de Rockefeller à utiliser dans le film.

C'est tellement cool, ça montre juste que les choses viendront quand vous aurez confiance en un projet.

Je vous le dis, c'était comme si Dieu était notre directeur de production.

J'ai entendu dire qu'il était question d'un remake de Maniac Cop. Je sais que ce n'est pas celui que vous avez réalisé - vous avez écrit le scénario.

J'en ai écrit trois. Les deux premiers étaient bons. Le troisième, ils ont commencé à jouer avec le script et ils l'ont foiré et ce n'était pas une très bonne image. Ils ont même viré Bill Lustig qui réalisait les images et ce n'était pas un bon film, le troisième. Je ne suis pas fier de celui-là. Et le remake, ils ne m'ont même pas demandé d'écrire le scénario. Ils ont quelqu'un d'autre. Et le script est correct, mais j'aurais aimé qu'ils m'aient demandé de l'écrire. Je ne sais pas pourquoi ils ne l'ont pas fait… mais Nicolas Winding Refn y était impliqué en tant que producteur exécutif, et je suppose qu'il a décidé qu'il voulait quelqu'un d'autre, plutôt que moi. Je suppose que les gens ont peur de moi à certains égards, que je vais essayer de prendre le contrôle de toute l'image. Donc, il a trouvé quelqu'un d'autre. Et ils n'ont pas été en mesure de réunir l'argent pour faire la photo, jusqu'à présent, c'est dans les limbes.

Pensez-vous que cela provoquerait une sérieuse controverse compte tenu du climat politique actuel ? Je veux dire, toute la presse négative que la police a reçue ces derniers temps. Sortir un film comme ça en ce moment…

Eh bien d'accord. Je veux dire, même César noir , le méchant était la police, le capitaine de police vicieux, qui a commis un certain nombre de meurtres contre des Noirs. Cette image tient vraiment debout aujourd'hui parce que c'est ce qui se passe. Et c'est incroyable pour moi. J'ai fait Os , qui était ma première photo, qui parlait de racisme. Je ne sais pas si vous l'avez déjà vu.

Je l'ai vu.

Et vous savez, cette photo est un truc très chaud. Je veux dire, les relations raciales entre les Blancs et les Noirs, c'est même avancé au-delà d'aujourd'hui. L'image est juste un peu trop même pour aujourd'hui, quarante-cinq ans plus tard. Quand je l'ai fait, je n'aurais jamais pensé que quarante-cinq ans plus tard, le pays serait encore si divisé sur le plan racial que les gens seraient si furieux les uns contre les autres et que la police serait si en désaccord avec la communauté noire et vous savez, ça fait longtemps , longtemps et toujours ce film est extrêmement à propos et vous savez quand ils montrent l'image, la dernière fois qu'il a été diffusé était un engagement à Chicago, le public noir l'a vraiment apprécié mais le public blanc a été offensé par l'image.

On en voit beaucoup maintenant. La Police de la Pensée que vous connaissez essaie de…

Que puis-je vous dire ? Mais quand nous avons fait le film pour la première fois, vous savez, cela aurait été un bien plus grand succès si le distributeur l'avait distribué comme une comédie noire, qui est ce que c'est, au lieu d'essayer de le vendre comme un film d'action comme Super mouche ou Arbre . J'ai dit au distributeur : « Cette photo est une comédie. Et il a dit 'Eh bien, est-ce que je vais rester dans l'allée et leur dire de ne pas rire?' Et j'ai dit: 'Eh bien, quel genre de déclaration est-ce?' Quand les gens achètent un billet pour voir un drame ou un film d'action et que vous leur offrez une comédie, ils sont déçus. Ce n'est pas ce qu'ils ont payé pour voir. Si tu veux de la glace à la vanille et qu'on te donne du chocolat, tu n'es pas content. Vous n'avez pas commandé de chocolat. Donc, vous devez donner aux gens une image de ce que c'est, ne pas essayer de leur vendre quelque chose et le déguiser en quelque chose d'autre parce que le bouche à oreille est mauvais. Et quand Bone a ouvert, quelques critiques ont dit 'Le film le plus involontairement drôle que nous ayons vu cette année.' Involontairement. Alors, que puis-je te dire ? Je veux dire. Mais l'image est toujours diffusée aujourd'hui et chaque endroit où elle s'ouvre en termes de Blu-ray ou de DVD est répertorié comme le choix de la semaine et reçoit d'excellentes critiques. Et la photo a 45 ans. Et il joue toujours comme il a été fait hier.

Il tient vraiment le coup et le jeu d'acteur est fantastique.

Yaphet Kotto dit que c'est le meilleur jeu qu'il ait jamais fait dans les films, et Michael Moriarty a dit qu'il a fait le meilleur jeu qu'il ait jamais fait dans mes films. Et c'est ce que j'aime entendre. J'aime entendre que les acteurs ont passé un bon moment à faire la photo et qu'ils sont plus que satisfaits des résultats.

Et je pense que cela témoigne de votre capacité à tout contrôler et à avoir cet esprit indépendant.

Eh bien, j'essaie d'adapter le rôle à l'acteur. Je découvre ce que l'acteur peut faire et quelque chose à son sujet et j'essaie de l'intégrer au scénario. Et quand j'ai découvert que Michael Moriarty écrivait sa musique et jouait du piano, j'ai immédiatement changé le personnage et en ai fait un pianiste et j'ai tourné une scène le lendemain avec lui auditionnant sans succès dans un petit bar, et rien de tout cela n'était dans le script . Si ça avait été une photo de studio, je n'aurais pas pu le faire. Les cadres auraient dit 'Ce n'est pas une scène dans le scénario. Vous ne pouvez pas tirer dessus. Vous ne pouvez pas modifier l'horaire. Vous allez dépasser le budget. Donc, le fait que ce soit tout mon spectacle, je pouvais faire tout ce que je voulais.

C'est pourquoi nous avons une si belle filmographie de votre part.

Eh bien, j'ai fait beaucoup de films, mais j'aurais aimé pouvoir en faire plus.

Envisagez-vous d'en réaliser d'autres ?

Eh bien, l'entreprise a tellement changé que vous ne pouvez pas obtenir de sortie en salles sur la plupart de ces images. Ils finissent par être mis sur Netflix tout de suite ou sur DVD ou Blu-ray. Je veux dire, vous n'obtenez pas une course théâtrale comme vous en aviez l'habitude. J'aime aller au cinéma et voir ma photo au théâtre avec un public. C'est pourquoi je vais aimer aller au festival du film et voir quatre des images… Je pense qu'elles sont montrées au public. Et c'est ce que j'aime. Et avec l'avènement des DVD et des Blu-ray, d'Amazon et de Netflix, il y a très peu de chances de gagner de l'argent sur votre photo. Vous savez, vous travaillez sur le film pendant des mois et puis il n'y a vraiment aucune récompense à la fin parce que les résultats au box-office sont maigres et que vous n'obtenez rien pour votre travail donc, j'ai vendu des scripts pour plus d'argent que je recevais pour l'image entière. Quand j'ai vendu Cabine téléphonique et Cellulaire , j'ai reçu plus d'argent pour ces scripts que pour la livraison de tout le film auparavant. Alors, j'ai dit, eh bien, qu'est-ce que je peux faire? Je ne peux pas m'en empêcher. Ça ne me dérange pas de prendre l'argent. C'est tellement plus facile que de se lever tous les matins à 5 heures du matin et de travailler dix-huit heures par jour. Donc, je dois admettre que c'était un moyen plus facile de gagner sa vie et beaucoup plus d'argent… en ne faisant pas les images mais en vendant les scripts. Même si j'ai toujours été déçu par les films qui ont été tournés.

  Larry-4-600x337

Quels conseils donneriez-vous aux cinéastes en herbe maintenant ? Parce que le paysage a évidemment changé si radicalement.

Eh bien, bien sûr, vous savez, vous devez commencer par où vous pouvez commencer et vous devez commencer par le bas. Mais il a été constamment prouvé que si vous faites une bonne photo à petit budget qui attire l'attention, vous pouvez continuer à réaliser de grandes images. Donc, je veux dire, certaines des plus grandes images à succès ont été réalisées par des jeunes qui n'avaient fait qu'un ou deux films indépendants auparavant, et qui ont été récupérés dans le système. Maintenant, quand vous faites un gros film à succès avec, vous savez, un super CGI et des effets spéciaux, je veux dire, vous ne faites qu'une partie du film. Le film est confié à cinq, six, sept sociétés d'effets spéciaux différentes et elles font l'image. Regardez les crédits à la fin de ces films. Ils durent dix minutes. Vous voyez toutes les entreprises qui ont participé à la réalisation du film. Je suppose que le réalisateur de l'image est en quelque sorte pris au milieu de tout cela. Je ne veux pas faire des images comme ça, moi-même. Je ne veux pas être entre les mains de tout un tas de sociétés de production différentes qui produisent des effets et en savent plus que moi sur la façon de le faire. Je ne peux pas leur dire comment faire. Je ne suis pas un garçon génie quand il s'agit de ce genre de choses. Donc, vous devez plus ou moins aller de l'avant et faire ce qu'ils veulent faire. Tu n'as pas vraiment l'autonomie que je veux toujours avoir sur mes films. Même sur des films à effets spéciaux comme Q et Le truc , j'ai participé à la création des effets. J'ai d'abord tourné le film et leur ai dit où mettre les effets. Ils étaient consternés quand je suis entré avec le film et ils ont dit 'Eh bien, vous ne pouvez pas faire ça. Vous devez d'abord travailler avec nous et nous le scénariser, puis vous tournez le film. Et j'ai dit 'Eh bien, vous n'étiez pas là. Et j'ai tourné le film et voici où va le monstre et voici où vont les choses et j'ai laissé de la place pour tout et tout ira bien. Et bien sûr, il l'a fait.

Cela semble très bien.

Cela semble très bien. Et je veux dire, ils l'ont fait fonctionner. Au début, ils étaient très réticents et j'ai dit : « Écoute, ça y est. Mettez le monstre là où je vous ai dit de le faire et ça marchera bien. Et ils l'ont fait. Et ils sont revenus et ont travaillé pour moi la deuxième fois sur Le truc . Et je l'ai fait de la même manière la deuxième fois aussi.

Cette dernière question est une sorte de question de fanboy pour moi car l'une de mes premières images par rapport à ce que vous faites est la bande-annonce très effrayante de It's Alive. J'étais un jeune à l'époque et j'étais un peu traumatisé par ça parce qu'ils jouaient ça à la télé tout le temps. Je ne sais pas si tu te souviens...

Oh oui, le bébé avec le berceau avec la griffe qui en sort.

Oui! J'avais, je ne sais pas, cinq ou six ans et ça m'a vraiment fait des cauchemars. Juste la bande-annonce…

Eh bien, c'était tout l'intérêt, c'était censé le faire. Ça a commencé comme une publicité pour de la poudre pour bébé ou quelque chose comme ça. Avec une petite musique tintante et la caméra se déplaçant autour du berceau, et vous pensiez que ce serait une sorte de publicité pour les couches ou quelque chose comme ça, puis la griffe est sortie et elle a dit: «Il n'y a qu'un seul problème avec le Davis bébé. C'est vivant!'

Ouais!

Je dois créditer Warner Brothers. Ils ont inventé ça. C'était une bande-annonce formidable et l'image est devenue l'image numéro un au box-office en Amérique et elle a vraiment fait énormément d'affaires. Il a rapporté environ 37 millions de dollars en 19 - quoi qu'il en soit, 1976 et cela représenterait près de cent millions de dollars sur le marché actuel. Donc, ce fut un énorme succès et j'ai gagné de l'argent avec cette photo toutes ces années. Les chèques s'enchaînent.

C'est génial. C'est un si grand film. Et c'est aussi un film triste.

Oui, c'était un film tragique. La vérité, c'est qu'il s'agissait vraiment des parents. À propos du père et de la mère. Et le monstre n'est pas resté très longtemps à l'écran. Vous savez, c'était une expérience émotionnelle tragique et c'était une parabole sur des personnes qui ont été victimisées par des médicaments, encore une fois, et qui ont des enfants qui sont malheureusement d'une certaine manière si différents et si traumatisés que leur vie est remise en question par la suite. Donc, c'est ce que nous avons fait. Et les personnes originales de Warner Brothers qui ont commandé la photo, les dirigeants ont été licenciés avant que je ne livre la photo, donc quand je suis arrivé avec ce film, c'était comme un serveur sortant de la cuisine et trouvant toutes les nouvelles personnes à la table en disant ' Je n'ai pas commandé ça. Je ne mange pas ce genre de nourriture. Ils m'ont dit: «Warner Brothers ne peut pas publier une photo d'un bébé monstre. Je veux dire, c'est Warner Brothers Studios. Cette photo est de mauvais goût !

Ils avaient déjà sorti L'Exorciste !

C'est ce que je leur ai dit ! « Vous venez de sortir une photo, votre plus grand film, avait une petite fille qui se masturbait avec un crucifix ! Est-ce de bon goût ? Qu'est-ce que tu racontes?' Donc, de toute façon, la photo a eu une sortie très, très mineure et a joué comme un deuxième long métrage dans les ciné-parcs et même dans la moitié inférieure d'un triple long métrage sur Hollywood Boulevard et, vraiment, personne n'y prêtait beaucoup d'attention. Pourtant, ce fut un succès outre-mer, en France. Et donc, finalement trois ans plus tard, l'administration a changé chez Warner Brothers et de nouvelles personnes sont arrivées. Alors, je suis retourné. Tout le monde a dit : « Vous perdez votre temps. C'est stupide. Je veux dire, cette image aurait été complètement détruite sur le marché d'aujourd'hui parce qu'elle aurait été mise sur DVD ou quelque chose de ce genre immédiatement. Mais il n'y avait pas de vidéo personnelle à l'époque. À l'époque de la sortie de It's Alive, il n'y avait aucune vidéo personnelle. Pas même les cassettes. Donc, la photo a langui dans les salles de cinéma, jouant sur des affiches triples et tout, puis tout à coup la nouvelle administration - Terry Semel était le nom du nouveau gars - il a regardé la photo et m'a appelé et m'a dit 'Tu sais, Warner Les frères ont très mal traité votre photo. Nous allons lui donner une nouvelle campagne publicitaire et nous allons réessayer. Et ils l'ont fait, avec cette campagne publicitaire dont vous parlez. Et la photo est devenue la photo numéro un dans le pays. Lignes autour du bloc. De retour sur Hollywood Boulevard en tant que long métrage au théâtre Pantages ou autre, et rien d'autre qu'au box-office. Et en fait, là-bas en Asie, la photo a été un énorme succès. J'ai reçu un appel téléphonique ridicule de la division étrangère de Warner Brothers disant: 'Vous n'allez pas le croire, mais It's Alive est la deuxième image la plus rentable de l'histoire des studios Warner Brothers à Singapour.' J'ai dit : « Singapour ? Quoi? Putain, qui veut être la photo numéro un à Singapour ! ? » Il a dit: «La seule autre photo que Warner Brothers ait jamais eue à Singapour qui vous a dépassé était Ma belle dame .”

Alors, j'ai dit 'Eh bien, c'est vraiment une excellente nouvelle. Nous sommes grands à Singapour. Alors, qu'est-ce que tu peux faire?'

Je n'ai pourtant jamais lâché cette photo. J'ai continué à harceler le studio et ils m'ont fait sortir des réunions par avion et mes responsables m'ont dit de ne plus les déranger et d'arrêter d'ennuyer Warner Brothers. À un moment donné, ils m'ont dit : « Si vous nous donnez 100 000 $, nous vous rendrons le film. 100 000 dollars. Alors, je suis allé dans une entreprise à New York qui avait sorti Le massacre à la tronçonneuse du Texas

Bryanston ?

Ouais. Et je suis allé les voir et j'ai dit, vous savez, allez-vous me donner 100 000 $ pour que je puisse jouer cette image ? Et ils ont dit qu'ils le feraient. Et puis je suis retourné chez Warner Brothers et j'ai dit 'D'accord, je vais vous donner les 100 000 $', puis Byranston m'a doublé et a reculé. Ainsi, l'image est restée en sommeil à nouveau. Mais j'ai eu de la chance de ne pas avoir conclu cet accord avec Byranston parce qu'ils étaient un groupe de, vous savez, des gens douteux et que l'entreprise a fait faillite, donc je ne sais pas si j'aurais jamais vu un centime du film . Alors qu'après la période de trois ans, lorsque Warner Brothers a finalement publié la photo correctement, elle est devenue si populaire qu'elle est devenue numéro un et a immédiatement généré des bénéfices, et j'ai reçu des millions de dollars de bénéfices au fil des ans, alors j'étais pu acheter un Brownstone à New York sur la 79e rue près de Park Avenue avec l'argent de cette photo. Donc, je n'aurais rien obtenu de Bryanston. J'ai encore eu de la chance que Bryanston renonce à son engagement et je n'ai pas, vous savez, racheté la photo à Warners. Et vous savez, les choses fonctionnent comme elles sont. C'est comme l'appel téléphonique de la Maison Blanche. Vous ne faites rien et vous attendez que quelque chose de magique se produise pour vous sauver la vie. Et ça semble toujours m'arriver. J'ai toujours l'impression d'être secouru.

Comme un chat, vous atterrissez sur vos pattes.

Ouais, je suppose que oui. Je ne sais pas. Je ne suis pas tombé du Chrysler Building (lors du tournage Q : Le serpent ailé ) donc je suppose que je dois avoir de la chance aussi.

Eh bien mec, ce n'est pas une hyperbole pour moi de dire que c'est l'un des grands honneurs de ma vie, de te parler.

Oh, ne dis pas ça. J'assiste à ces réunions aujourd'hui avec des dirigeants de studio à propos de projets et la première chose qu'ils me disent est 'C'est un tel honneur de vous avoir ici aujourd'hui.' Et puis après leur avoir donné le pitch, je rentre chez moi et je reçois un appel de l'agent disant qu'ils ont transmis le projet. Mais ils m'ont réservé un tel accueil, puis ils m'ont accompagné jusqu'à l'ascenseur avec leur bras autour de moi et m'ont redit quel honneur c'était. Donc, chaque fois que j'entends ces trucs d'honneur, je suis foutu à la fin. Je sais que tu le penses mais je m'en méfie beaucoup parce que quand les gens disent qu'ils sont honorés, ils ne passent pas un marché avec toi. Peut-être qu'ils ont peur de toi. J'ai tendance à penser que les gens se méfient de moi parce qu'ils pensent que je vais diriger tout le spectacle et que je n'écouterai personne. Et ils ont probablement raison.

Merci beaucoup pour votre temps.

Merci!

King Cohen: The Wild World of Filmmaker Larry Cohen joue actuellement dans des festivals de cinéma du monde entier.

A Propos De Nous

Les Dernières Nouvelles De Cultures Pop, Critiques De Films, Programmes De Télévision, Jeux Vidéo, Bandes Dessinées, Jouets, Collecte D'Articles ...