Revisiter le roi de la comédie

Après la disparition de Jerry Lewis, Tom Jolliffe revisite The King of Comedy…

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Avec la triste nouvelle du départ de Jerry Lewis il y a quelques jours, cela m'a rappelé non seulement ses belles productions cinématographiques en tant que star comique de premier plan dans les années 50 et 60 (y compris des classiques tels que Le professeur fou et Le chasseur ) mais aussi son rôle dans le classique souvent méconnu de Martin Scorsese, Le roi de la comédie . Souvent jeté avec Dean Martin dans sa carrière antérieure, Lewis sortira plus tard de l'ombre de Martin et se forgera une carrière d'homme de premier plan. Bien que beaucoup le sachent, alors que sa popularité aux États-Unis diminuait, il a attiré plus de fans en Europe (en particulier en France). Sa marque de clown physique s'est bien traduite à travers le monde. En fait, ses films deviendront plus tard populaires dans toute l'Asie, étant donné que sa comédie visuelle était universellement appréciée.



Alors que Lewis a peut-être rétrogradé trop de terrains similaires alors que sa carrière commençait à s'essouffler, il conservait toujours une base de fans volontaires. Au moment où Scorsese l'a jeté (comme essentiellement une version plus méchante de lui-même) dans Le roi de la comédie , Lewis avait ralenti jusqu'à la semi-retraite virtuelle. Après une interruption de 11 ans, il écrit et réalise En train de travailler dur . Éclaté par les critiques lors de sa sortie, ce fut un succès au box-office, mais Lewis s'éloigna à nouveau des projecteurs, avant que Scorsese n'appelle encore deux ans plus tard.

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Le roi de la comédie a non seulement marqué un changement de rythme pour Scorsese, mais il en a fait de même pour Robert De Niro. Bien que ce ne soit pas ouvertement comique, il y a certainement une ligne d'humour facile et de charme parallèle aux aspects les plus sombres. C'est une comédie noire, intéressante, complexe et avec beaucoup de place pour l'analyse et l'interprétation. Cela traite presque, d'une manière plus sombre et comique, de certains des mêmes problèmes dans le chef-d'œuvre emblématique de Scorsese, Conducteur de taxi . Un protagoniste qui a un sens déformé de la réalité qui finit par obscurcir son sens du bien et du mal. Si Conducteur de taxi est la prise la plus sombre et la plus granuleuse, Roi de la comédie plonge dans une histoire plus fantastique et étrangement charmante.

En tant que Rupert Pupkin, De Niro dépeint un comédien en herbe obsessionnel et un chien d'autographes qui vénère Jerry Langford (Lewis). Langford représente tout ce que Pupkin aspire à être. Un comédien, un animateur de talk-show et quelqu'un qui attire l'attention. Il devient vite évident que les fantasmes intenses de Pupkin se chevauchent souvent avec la réalité. Au fur et à mesure que le film progresse et que l'état mental déjà fracturé de Pupkin se détériore davantage, nous ne pouvons toujours pas nous empêcher de nous enraciner pour lui, tel est le charme avec lequel De Niro joue le rôle. Malgré les aspects plus sombres du film et du personnage, il y a une vraie légèreté chez De Niro, dont on ne l'avait pas vu (à l'époque).

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De Niro est habilement soutenu par Sandra Bernhard (comme Masha), une autre obsédée de Langford, qui veut simplement que le changement fasse tomber Jerry amoureux d'elle. Pupkin et Masha plongent tête baissée dans leurs idées fantasques avec peu de prévoyance pour la réalité, la logique ou le bon sens. À l'époque, Lewis était depuis longtemps un nom qui plaisait à la foule. Sa popularité à l'étranger reposait en grande partie sur ses films plus anciens. En tant qu'acteur, il avait souvent été qualifié de clown, mais sous la direction de Scorsese, il donne une excellente performance. Il tombe entre les mains de deux excentriques légèrement dérangés, mais Lewis en tant que Langford est dédaigneux et un peu antipathique. Il y a quelque chose d'un peu visqueux chez le gars. Il est une version plus sombre de Lewis, et Langford est tout au sujet de la suffisance et de l'auto-préservation.

Le film a été largement négligé lors de la saison des récompenses. Il a reçu des nominations aux BAFTA pour De Niro, Scorsese, Lewis et Thelma Schoonmaker (l'éditeur à long terme de Marty) ainsi qu'une victoire aux BAFTA pour le scénario exceptionnel de Paul Zimmerman. Il a incroyablement bien vieilli et est original. Un peu comme Après des heures il reste un joyau méconnu du milieu des années 80 dans le CV de Scorsese. Il a l'air fantastique. La cinématographie, la production et la scénographie, toutes captivantes. La demeure de Pupkin est particulièrement évocatrice et contribue à cette déformation de la réalité. Non seulement à l'intérieur du personnage, mais aussi en ce qui concerne le spectateur, car nous devons déchiffrer ce qui est réel et ce qui est le fruit de l'imagination débordante de Pupkin. Psycho américain , environ 17 ans plus tard couvrirait un terrain similaire avec un mélange similaire d'humour noir et de schizophrénie paranoïaque. Psycho américain a augmenté la violence mais a jeté un regard direct sur la cupidité et le matérialisme des entreprises des années 80 alors que Le roi de la comédie est plus axé sur le protagoniste et dans un royaume fantastique.

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Scorsese était ici en grande pompe. Il est étrange de considérer une décennie comme celle-ci comme quelque peu oubliable pour lui. Ce serait peut-être un peu plus vrai de dire de Coppola (bien que Poisson grondant et Les étrangers sont sous-estimés). La décennie a été bouclée avec ses deux plus universellement loués peut-être, avec Taureau furieux et Affranchis , mais entre eux, bien qu'incohérents, il reste du bon travail. La dernière tentation du Christ était captivante, engageante et stimulante, bien qu'il soit difficile de lever le pouce avec enthousiasme. La couleur de l'argent était peut-être quelque peu routinier, mais Paul Newman était fantastique.

Les cinéphiles d'une génération plus jeune, et même plus âgée, peuvent progressivement cocher les classiques incontournables au fil des ans. Casablanca : Chèque. Le parrain : Chèque. Etc. C'est l'un de ces films qui sera négligé, en particulier lorsque le CV du réalisateur comprend tant de chefs-d'œuvre emblématiques de bonne foi, mais Le roi de la comédie pourrait bien être son plus sous-estimé. Il en va de même pour la performance de De Niro, et même celle du regretté, grand, Jerry Lewis dans un rôle qui lui a vraiment montré un côté différent à l'époque.

Tom Jolliffe

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